Китай запустил первую миссию «Chang’e 4» на обратную сторону Луны

4 января на первой странице китайской газеты «China Daily» появилось фото учёных в Пекинском аэрокосмическом центре управления полетами, внимательно следящих за посадкой лунохода «Yutu 2» на обратной стороне Луны в рамках миссии «Chang’e 4». «Yutu 2» стал первым аппаратом, совершившим мягкую посадку на тёмной стороне Луны и уже посылает на Землю фото пейзажей, которые раньше не были доступны человеческому глазу.

Миссия «Chang’e 4» является логичным продолжением китайской лунной программы, предшественник станции «Chang’e 4» – «Chang’e 3» доставил на Луну луноход «Yutu» в 2013 году. Согласно китайской мифологии, Чанъэ почитается как богиня Луны, а Юйту – это её питомец, лунный нефритовый заяц. Место прилунения «Chang’e 4» в кратере фон Карман также было выбрано неслучайно: Теодор фон Карман был научным руководителем Цяня Сюэсэня, который является основоположником китайской космонавтики.

Чанъэ улетает на Луну
Чанъэ улетает на Луну
Юйту – питомец Чанъэ, лунный нефритовый заяц
Юйту – питомец Чанъэ, лунный нефритовый заяц
Место прилунения «Chang'e 4» - кратер фон Карман
Место прилунения «Chang’e 4» – кратер фон Карман

Во время подготовки к миссии «Chang’e 4» учёные запустили ретрансляционный спутник «Цюэцяо», а также мини спутники «Лунцзян-1» и «Лунцзян-2» для того, чтобы сделать возможным наблюдение за обратной стороной Луны. «Chang’e 4» покинул Землю ещё в начале декабря 2018 года и совершил прилунение 3 января 2019 года. В ходе миссии луноход «Yutu 2» займётся сбором и исследованием образцов лунного грунта, а также позволит учёным протестировать системы дальней космической связи. Кроме того, на борту зонда находятся семена резуховидки Таля, картофеля, хлопчатника, рапса, дрожжевые грибки и личинки насекомых, необходимые для проведения биологического эксперимента. Если всё пойдёт по плану учёных, то им удастся создать на Луне миниатюрную экосистему, в которой насекомые будут выделять углекислый газ, а растения станут его перерабатывать.

Многие считают, что Китай, мягко говоря, опоздал к космической гонке, развернувшейся между США и СССР в период с 1957 по 1975 годы. Свой первый спутник Китай запустил лишь в 1970 году, когда американцы уже отправляли на Луну астронавтов, а пока «Chang’e 4» готовился к старту, агентство NASA опубликовало фото с зонда «New Horizons», пролетавшего мимо самого далёкого и, возможно, самого древнего небесного тела известного человечеству – астероида Ultima Thule из пояса Койпера. Несмотря на такое отставание от соперников, некоторые специалисты уверены, что эта миссия Китая положит начало новой космической гонке, амбиции и цели участников которой во много раз превзойдут соревнование между США и СССР в XX веке.

Китай медленно, но уверенно навёрстывает упущенное: с начала XXI века он стал третьей космической сверхдержавой, проводящей независимые пилотируемые полёты. С 2003 года Китай запустил в космос 2 орбитальные станции Тяньгун, а на 2021 планируется запуск многомодульной станции. КНР занимает третье место по количеству действующих искусственных спутников – 96 единиц, 87 из них были выведены на орбиту силами ракет-носителей отечественного производства. Запуск новой лунной миссии «Chang’e 5» запланирован на 2020 год, а первые пилотируемые миссии к спутнику должны пройти в начале 2030-х.

Chang'e 4

Китайские учёные также не желают отставать от США и в освоении Марса – первый марсоход они планируют запустить до конца 2020 года, а следом стартует и вторая миссия, направленная на сбор и изучение образцов почвы красной планеты. Пока что никто не спешит отправлять людей к спутнику и другим планетам. Бесспорно, пилотируемые миссии к Луне снабдили учёных необходимой информацией о потенциальных угрозах и сложностях, ожидающих космонавтов за пределами родной планеты. Однако использование всевозможных роботов в подобных условиях гораздо безопаснее и обходится дешевле, к тому же, ни одна из стран-участниц потенциальной космической гонки не хочет стать первой, чьи люди погибнут на Луне или Марсе.

Chang'e 4

Цель китайской космической программы состоит не только в освоении космического пространства, но и его использовании в интересах своего научного и технологического развития. В первую очередь Китай заинтересован в изучении запасов редкоземельных металлов на Луне и возможностей их добычи. На сегодняшний день КНР является мировым лидером по добыче РЗМ, которые широко применяются в современной электронной промышленности, компьютерной технике, источниках питания и батареях, а доступ к залежам этих металлов на Луне будет способствовать экономическому подъёму страны. Помимо РЗМ, спутник Земли сохраняет на своей поверхности значительное количество изотопа Гелий-3. Китай уже долгие годы проявляет интерес к добыче изотопа, который может стать безопасной альтернативой ядерному топливу, поскольку он не является радиоактивным. В будущем китайские учёные надеются оборудовать на Луне постоянно действующую базу, благодаря которой станет возможной как добыча РЗМ и Гелия-3, так и их регулярная доставка на Землю.

Источник: edition.cnn.com

Поделиться в соцсетях

Добавить комментарий