Goodbye, Oppy: марсоход Opportunity завершил свою миссию

В июне 2018 года во время сильнейшего песчаного шторма за всю историю наблюдения красной планеты марсоход Opportunity перестал отвечать на запросы Земли. Спустя девять месяцев и 835 неудачных попыток установить связь с ровером 13 февраля 2019 года NASA официально объявили об окончании миссии.

О прекращении попыток возобновления связи с марсоходом Opportunity и официальном окончании его миссии стало известно на пресс-конференции NASA 13 февраля. Гибель ровера знаменует завершение программы NASA Mars Exploration Rovers. Программа стартовала в 2003 году, когда роботы-близнецы Spirit и Opportunity отправились навстречу Марсу с мыса Канаверал. Запланированный срок эксплуатации составлял 90 солов – марсианских суток, но оба аппарата во много раз превысили этот срок. Прощание со Spirit состоялось в 2011 году – через два года после того, как марсоход увяз в песчаной дюне.

По состоянию на 2018 год Opportunity превысил намеченный срок работы на Марсе в 55 раз, преодолел расстояние в 45 км вместо запланированных тысячи метров и продолжал эффективно функционировать до 10 июня. Из-за длительной и чрезвычайно мощной песчаной бури марсоход был вынужден задействовать спящий режим и с тех пор так и не восстановил свою деятельность, несмотря на множественные попытки дистанционно его перезагрузить. Эксперты NASA сообщили, что причиной неисправности было недостаточное поступление солнечного света к батареям Opportunity. В режиме глубокого сна имеющийся заряд направлен на поддержку жизненно важных элементов аппарата – обогрев и часы миссии. Периодически аппарат должен «просыпаться», чтобы проверить, возможно ли возобновить выработку энергии, но сильный шторм слишком долго препятствовал поступлению солнечного света. 12 февраля команда NASA в последний раз попыталась установить связь с аппаратом, после чего было принято решение прекратить дальнейшие попытки.

Карта пути, пройденного марсоходом Opportunity
Карта пути, пройденного марсоходом Opportunity

"...and we watched the skies darken" - последние снимки Солнца в набирающей силу песчаной буре
“…and we watched the skies darken” – последние снимки Солнца в набирающей силу песчаной буре

Аппарат Opportunity во многом превзошёл ожидания учёных и установил рекорд по длительности работы на красной планете. Марсоход проводил исследования Марса на протяжении 14-ти с половиной земных лет, что соответствует примерно 7 марсианским годам или 5352 марсианским суткам. Хотя за это время Opportunity не раз сталкивался со всяческими неполадками, а враждебная среда красной планеты в любой день могла стать причиной катастрофического сбоя, миссия марсохода Oppy, как его с нежностью называют фанаты, является самой успешной научно-исследовательской миссией NASA.

Самые впечатляющие достижения и открытия марсохода Opportunity:
  • 20 марта 2005 года Oppy преодолел 220 метров – рекорд по пройденной за один день дистанции .

  • За 14,5 лет на Марсе ровер сделал 217 тысяч фотографий, включая 15 цветных 360-градусных панорам.

  • В 2004 году Opportunity обнаружил в кратере Игл минерал гематит, который позволил учёным сделать предположение о том, что раньше на Марсе могла существовать вода. Помимо гематита, ровер изучил более 50 различных минералов: среди них были обнаружены и другие образцы, формирование которых возможно только при условии наличия жидкой воды, например, ярозит, гидратированный сульфат кальция и т.д.
«Opportunity» изучает камень своим манипулятором
Opportunity изучает камень своим манипулятором

  • В 2005 марсоход обнаружил железно-никелевый метеорит «Heat Shield Rock», который стал первым метеоритом, найденным и изученным на Марсе. Его официальное название – метеорит Плато Меридиана.
«Opportunity» развернул манипулятор для исследования метеорита «Heat Shield Rock» на 349 сол (начало 2005 года)
Opportunity развернул манипулятор для исследования метеорита «Heat Shield Rock» на 349 сол (начало 2005 года)

Хотя программа Mars Exploration Rovers подошла к концу, NASA полным ходом продолжает раскрывать тайны красной планеты. Исследовательское и техническое наследие ровера Opportunity подготовило почву для последующих поколений марсианских научных лабораторий, включая текущие миссии Curiosity и InSight, а также Mars 2020, которая стартует в следующем году.

Поделиться в соцсетях

Добавить комментарий